L'Histoire Charles Huvet

C’est en 1835 que le jeune et visionnaire Charles Huvet, âgé d’à peine 20 ans, entreprend d’établir sa propre Maison de Cognac. Ce créateur passionné originaire de Saintes, fonde la Maison Charles Huvet & Cie et la dote rapidement d’une solide réputation. S’entourant d’experts talentueux, Charles Huvet gagne ses lettres de noblesses de manière fulgurante. On doit citer notamment Monsieur Bobrie qui allouera dès 1864 aux cognacs de la maison ce goût subtile et complexe dont la spécificité fût appréciée du 19ième à nos jours.

Le génie de Charles Huvet est également de promouvoir en parallèle un certain « art de vivre ». Amoureux du monde Anglo-Saxon, il partage sa vie entre Paris, Londres et New York.  Son goût avant-gardiste lui ouvre un réseau conséquent. Ces relations lui seront d’un soutien crucial pour structurer et développer ses affaires de manière prospère. Cette double casquette d’entrepreneur Cognaçais et de Dandy lui voudra le renom d’être un ambassadeur du chic et de l’élégance à la Française. 

À partir de 1860, La maison de Cognac Charles HUVET & Cie s’impose comme l’une des plus prestigieuses de l’époque. Grâce au talent des maîtres de chai et au génie commercial de Charles Huvet, la réputation de la maison n’est plus à faire. À partir de 1863, la maison située rue de Gimeux à Cognac étend sa présence en multipliant ses comptoirs et magasins à Paris. L’année suivante, elle renforce sa notoriété outre manche et ouvre un comptoir supplémentaire au 16 Water Lane Tower Street à Londres. Le succès est tel que la maison ouvre un nouveau comptoir dans la capitale Britannique quelques années plus tard, en 1869. L’eau de vie s’impose alors comme le Cognac de l’aristocratie, des poètes, des artistes, des écrivains…

Il incarne cette vague nouvelle venue de Londres appelée « Dandysme » et qu’Oscard Wilde résumera à merveille. Charles Huvet s’inscrit dans cette ligne et voue un véritable culte à la beauté. En hommage à cette culture qu’il affectionne tant, Charles Huvet fera apposer la mention « Old Brandy » sur ses bouteilles. De Tonnay-Charente, principal port de départ des eaux-de-vie charentaises, le Cognac est expédié partout dans le monde en barriques, quarts et caisses de 12 bouteilles. À titre d’exemple en juin 1886, la consommation New Yorkaise des 6 premiers mois passe le cap des 4938 gallons d’eaux-de-vie (soit près de 19 000 litres).

À l’aube de ses 60 ans, Charles Huvet s’éteint dans la demeure familiale. C’est ce mélange de tradition et d’avant-gardisme que les descendants de Charles Huvet entendent aujourd’hui promouvoir à nouveau. Dans la droite ligne de leur ancêtre, ils se veulent les ambassadeurs en France et à l’étranger d’un savoir vivre à part.